Was sind «Arten»?

Wie lässt sich eine Spezies definieren?


Es gibt keine einheitliche Definition, sondern verschiedene Ansätze, wie «Art» definiert wird.
Einfach gesagt, ist eine Art ein Organismus (Tier oder Pflanze), welcher bestimmte (äusserliche) Eigenschaften aufweist, die sich von anderen Gruppen von Organismen unterschieden. Die Organismen derselben Art können sich untereinander fortpflanzen und fruchtbaren Nachwuchs erzeugen.

In der Taxonomie und Systematik ist die Art die kleinste Klassifizierungseinheit. Man verwendet für die Klassifizierung folgende Einteilung:

Reich > Stamm > Klasse > Ordnung > Familie > Gattung | Art

Beispiel:
Vielzellige Tiere > Chordatiere > Säugetiere > Nagetiere > Hörnchen > Eichhörnchen (Sciurus vulgaris)

Diese Systematik wiederspiegelt auch die Abstammmungsgeschichte (Evolution). Künftig sollen die Unterschiede der einzelnen Arten aufgrund genetischer Vergleiche systematisch für alle bekannten Spezies erarbeitet werden (das sogenannte DNA barcoding). Man verspricht sich davon ein besseres Verständnis der Evolution.